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散文《善恶始于一念间》

时间:2018-03-16


谭瑞钦

 

      证严法师常教诲“一念善,一念恶,是始于一念之间”。我们开始监狱关怀,就是始于一念间。一九九四年十二月一个寒冷的晚上,卡里佩崔(Calipatria)州立监狱打电话到菩萨寺,要求派志工为狱友讲解佛法及指导禅坐。

      这所监狱专为长期监禁的重刑男狱友而设,总共可容纳四千人,守卫非常森严。媒体称此处是人间地狱,打架闹事时有所闻。狱方又要求外界入内者簽“无人质”同意书,换句话说不保障人身安全,对从没探访监狱经验的我们来说,著实有些踌躇。

      我回心一想,学佛要致用、在行菩萨道上学习,若有事情发生,也是自己业力所致,要逃也逃不了,於是答应菩萨寺去试试看。当年我四十八岁,正处事业高峰,从此每天的时间都投入公司、寺院、家庭和监狱,非常忙碌,但不觉得辛苦,反而愈做愈起劲,因为这些都是处身立命的事情。

      卡里佩崔监狱远在加州圣地牙哥(San Diego)东北部的中央沙漠区,车程约两小时三十分,每月的探访日,我必须在早上五时出发。监狱分为四个营,每一营可容纳一千人,每一营有一个小教堂,所有的宗教活动都在这里进行,狱友需要预先报名批准才能进入。

      第一次探访让我印象最深刻,狱友们穿着整齐的蓝色制服进来,虽然脸上挤出笑容,眼神却可看到他们内心的不安定,人与人之间互不信任和猜疑。

      后来我们才了解,狱友心中充满了痛苦、愧疚、罣碍和不安,无数人因不堪内心折磨而自杀,尤其节日更是自杀率的高峰。因此,我们的探访并不注重讲说深奥的佛法,而是去关怀、安抚他们的心,以坐禅来调身,以爱来建立认识佛法的桥梁。

      狱友表示,他们原本充满愤怒和怨恨,开始静坐后,平生第一次精神能够专注,也开始真正认清自己;起初,这个认知对他们而言是非常痛苦的,因为发现自己:“做了可怕的事、伤害许多人……”但当他们持续静坐、持续思考时,终于醒悟:“我还可以赎罪吗?我的过往这么可怕,要如何做人?”

      原本狱友彼此间都不信任,后来参与静坐的成员开始关怀、帮助其他人,这在监狱是非常罕见的。

      开始探访的前两年,为了教学,我不断进修佛学英文,但始终力不从心,书到用时方恨少。就在我最需要时,佛学界颇富盛名的学者兰卡斯特博士(Dr. Lewis Lancaster)来到圣地牙哥,在西方寺教授佛学硕士班课程,也因此他从二○○二年开始,和我们一起到监狱教学。

      兰卡斯特教授对慈济人强调:“不要为了功德而做,应为慈悲而做。”

      过了一段时间,狱友要求在狱中开设大学佛学课程。经过十年的努力,我们在卡里佩崔和恰卡瓦拉谷(Chuckawalla Valley)两所监狱设立了两门有学分的佛学课。

      这两所高度保安、监禁森严的监狱总共关了七千多人。狱友什么都不许做──不能在厨房帮忙、不能自己洗衣服,任何可能用来充当武器的东西都不许碰。狱友表示:“我们什么都没有,但有的是时间。”

      兰卡斯特教授把他在西来大学教“佛教入门”的内容烧录成光碟,让狱友根据光碟学习,二○一三年底已有狱友完成了这相当於一个学分的第一门课。

      二十年来,狱中发生了许多令人感动的故事,在此略说一二。

      一个周末的早上,我正在用早餐,狱中来了一通电话,说如果我不去营救一位狱友,他可能会因为与狱警对抗而受伤,原因是他不愿意放弃栖息在他牢房里的一只小麻雀。他只信任我,愿意把小鸟交给我照顾。我马上放下一切,开了三小时的车赶到监狱。

      到监狱时,我真不敢相信眼前的情境──那位狱友正在用自己的舌头为小鸟餵食。他告诉我,当他看到这只小鸟的时候,小鸟已被拔掉全身的羽毛、切掉爪子,奄奄一息了。他救了牠,一直把牠养在牢房里,这只小鸟启发了他的佛性(慈悲)。无奈的是,狱方规定不可以养任何动物。

      后来,这只小鸟在我家后院终老,而这位狱友成为监狱传法颇具影响力的重要支柱。

      又有一次,我收到一封来自狱友家人的信,内容是说过去十年来,每次他们去探访狱中的父亲,父亲的情绪都非常不稳定,总抱怨別人不好、害他,老天对他不公平,弄得大家不欢而散,探访成了一种痛苦。

      但最近他父亲参加了佛学会,性情改变了许多,会承认自己的错、原谅別人,心安定下来,大家见面时亦宽容许多。他们很感恩佛法改变了一切坏因缘,带给他们全家快乐和温暖,他们也开始学佛了。

      每逢节日,都是狱友们特別思念家人的日子,有些狱友因家人住得很远,更有些连亲人都没有,很孤苦、寂寞。我们在狱中曾举办多次三皈依和传授五戒礼仪,每次在唱诵忏悔文时,狱友们都泣不成声,诚恳之心令人感动。根据纪录,这些年来接受皈依和受五戒的狱友总共超过一千人,更有些人发愿终身茹素。

      美国无论在经济、政治和军事上,都是世界强国,却也是全世界狱友比例最高的国家;每三十五人当中就有一人曾经入狱。加州是全美狱友最多的一州,共有三十六所州立监狱,每间约有四至五千名狱友,加上其他联邦和地区性的拘留所,人数超过二十万。

      美国政府近十年来的预算支出,监狱的费用比学校教育还要多,让政府不能不正视这严重的社会问题。又根据统计,在监狱里愿意接受任何一种教育──包括宗教在内──的狱友,假释期间再犯罪的比例,比不愿意接受教育的狱友低了百分之四十三,所以狱方很欢迎和重视市民到监狱当教育志工。

      美国慈济人的“幸福校园”计画,是挡在监狱门的根本之道──帮助低收入社区的学校,辅导学生;因为家境清寒的孩子,没有父母督导,整日在街头晃荡,是落入监狱生涯的温床。

      二十年来,菩萨寺总共在十一家监狱的小教堂里,建立了二十五间图书馆,有超过一万本的书籍。书来自世界各地大师的著作,包括慈济的证严法师、法鼓山的圣严法师、万佛城的宣化法师、净宗协会的净空法师、菩萨寺的慧光法师等,兰卡斯特博士更提供西来大学的教材资源。

      证严法师在《无量义经诠释本》中说:“教育众生也是一样,点点滴滴循序渐进,由浅入深,一天、二天,乃至一年、三年,毫不间断地学习、引导,佛法的种子自然就可以植入众生的心田,善根也会因此产生。”

      证严法师说得很对,二十年前的一片沙漠边地,经过一番努力耕耘,如今已转化成一片绿洲。在布施的过程中,我们经由财施、无畏施以至法施,才能学习并体会行菩萨道的真正意义。行菩萨道的力量是从感动中产生,自己不感动,哪能感动众生?

      已逾八十高龄的兰卡斯特博士,有时在华氏一百二十度的暑热下,整天来回穿梭於各监狱营区之间,身体非常疲倦,但充满了喜悅。他曾说,在监狱教学是他一生当中最有意义的事。有一天他甚至说:“我们今天都当了地藏王菩萨。”

      虚空有尽,我愿无穷,地狱不空,誓不成佛。


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